Kleiner Asteroid „tanzt“ mit der Erde

Astronomen haben einen kleinen Asteroiden entdeckt, der die Erde auf ihrem Weg um die Sonne begleitet. Der Himmelskörper von etwa 40 bis 100 Meter Durchmesser kreist immer wieder um die Erdkugel.

Nach Angaben der US-Weltraumbehörde NASA wird der Asteroid 2016 HO3 durch die Erdanziehungskraft in seiner Bahn gehalten. Dabei bewegt er sich von der Erdkugel maximal hundertmal so weit weg, wie der Mond von der Erde entfernt ist, und kommt ihr nie näher als das 38-Fache dieser Strecke.

Treuer, ungefährlicher Begleiter

„Man kann sagen, dass dieser kleine Asteroid und die Erde miteinander tanzen“, sagt Paul Chodas vom NASA-Beobachtungsprogramm für erdnahe Objekte (Near Earth Objects, NEO). Entdeckt wurde der Asteroid Ende April mit dem „Pan-Starrs 1“-Teleskop der Universität Hawaii im Nationalpark Haleakala.

Laut NASA hatte der Asteroid einen Vorgänger: 2003 YN107 kreiste in einer ähnlichen Bahn um die Erde. Vor etwa zehn Jahren aber verschwand der Brocken in den Tiefen des Alls.

2016 HO3 scheint demgegenüber ein treuer Begleiter zu sein - und ungefährlich noch dazu, wie Lindley Johnson vom NASA-Büro für planetare Verteidigung (Planetary Defense Coordination Office) sagt: „Für die nächsten 200 Jahre sehen wir keine Gefahr, dass 2016 HO3 auf die Erde prallen könnte. Weiter in die Zukunft können wir leider nicht sehen.“

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